ΚΩΝΣΤΑΝΤΙΝΟΣ Ο ΜΕΓΑΣ

.

01

 


Ο Κωνσταντίνος, ένας ρωμαλέος νεαρός που γεννήθηκε το 274, γιος του ρωμαίου αύγουστου Κωνστάντιου και της ταπεινής χριστιανής Ελένης, ευφυέστατος στρατιωτικός και πολιτικός,  ανακηρύχθηκε από το στρατό σε διάδοχο του πατέρα του μόλις εκείνος πέθανε το 306 στη Βρεττανία. Έτσι έγινε διοικητής της Βρετανίας και Γαλλίας.. Ήταν ένας από τους τέσσερις αρχηγούς (τετραρχία) στην αχανή Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Ο Κωνσταντίνος ήταν ο πρώτος ρωμαίος στρατιωτικός, που όχι μόνο δεν δίωξε τους χριστιανούς, αλλά και δεν έκανε διακρίσεις ανάμεσα σε ειδωλολάτρες και  χριστιανούς στρατιώτες. Έτσι κέρδισε τη συμπάθεια των χριστιανών που πολεμούσαν γι΄ αυτόν με πολλή ανδρεία.

 

Ήταν σύνηθες τότε οι τέσσερις ηγεμόνες της αυτοκρατορίας να επιδίδονται σε πολέμους μεταξύ των και να εξοντώνει ο ένας τον άλλο. Από τον κανόνα δεν εξαιρέθηκε ο Κωνσταντίνος, ο οποίος το 312 εισέβαλε στην Ιταλία για να αντιμετωπίσει το Μαξέντιο, που διοικούσε το άλλο μισό του δυτικού τμήματος της αυτοκρατορίας. Καθοδόν προς τη Ρώμη είδε στον ουρανό το σημείο του σταυρού με το σύνθημα «εν τούτω νίκα». Αμέσως αντικατέστησε τα ειδωλολατρικά αγάλματα που προηγούνταν του στρατού του, κατά τη συνήθεια της εποχής, και τα αντικατέστησε με κόκκινα λάβαρα που έφεραν το σήμα του οράματός του. Αυτό σκόρπισε ενθουσιασμό στους χριστιανούς στρατιώτες του, που σύντριψαν το Μαξέντιο μπροστά από τη Ρώμη.

03

Αψίδα του Μεγάλου Κωνσταντίνου-Ρώμη

 

Έτσι  ο Κωνσταντίνος έγινε απόλυτος κυρίαρχος του ανατολικού τμήματος της ρωμαϊκής αυτοκρατορίας. Με ανάλογο τρόπο ο Λικίνιος έγινε ο απόλυτος κυρίαρχος του ανατολικού τμήματος της αυτοκρατορίας. Οι δυο άρχοντες συναντήθηκαν το 313 στο Μιλάνο (Μεδιόλανα) και υπέγραψαν το περίφημο «Διάταγμα των Μεδιολάνων» με το οποίο καθιερωνόταν η ανεξιθρησκία στη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Ο Κωνσταντίνος δεν περιορίστηκε μόνο σ’ αυτό. Επέστρεψε περιουσίες στους χριστιανούς και επιχορήγησε δραστηριότητές τους. Έτσι έγινε σε ανατολή και δύση πολύ αγαπητός μέσα στις τάξεις τους. Μετά από αυτές τις ενέργειες οι χριστιανοί της αυτοκρατορίας, ενώ το 313 ήταν μειοψηφία, μέχρι το θάνατο του Κωνσταντίνου αποτελούσαν το μισό πληθυσμό της.

04

Κωνσταντινάτο


Το 324 ο Λικίνιος άρχισε κάποιες διώξεις εναντίον των χριστιανών του ανατολικού τμήματος της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Αμέσως ο Κωνσταντίνος εκστράτευσε εναντίον του διασχίζοντας τη Βαλκανική χερσόνησο. Οι δυο στρατοί συγκρούστηκαν αρχικά στην Ανδριανούπολη, λίγο αργότερα στο Βυζάντιο και τελικά στη Χρυσούπολη. Ο Λικίνιος ηττήθηκε και στη συνέχεια σκοτώθηκε. Έτσι ο Κωνσταντίνος έγινε ο απόλυτος άρχοντας της αχανούς Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας.

 

Fotogallery