ΤΑ ΕΓΚΑΙΝΙΑ ΤΗΣ ΚΩΝΣΤΑΝΤΙΝΟΥΠΟΛΗΣ

01

Η Πόλη την εποχή του Κωνσταντίνου 


Αμέσως μετά την επικράτησή του ο Κωνσταντίνος πήρε μια ιστορική απόφαση: Θα ίδρυε μια νέα πρωτεύουσα για την αυτοκρατορία του. Αυτή θα κτιζόταν στη στρατηγική θέση που ένωνε δυο ηπείρους (Ευρώπη και Ασία) και δυο θάλασσες (Μεσόγειο και Εύξεινο Πόντο). Εκεί βρισκόταν ήδη η αρχαία πόλη του Βυζαντίου. Αυτή θα επεκτεινόταν, θα εξωραϊζόταν,  θα οχυρωνόταν και θα ονομαζόταν «Νέα Ρώμη». Μέχρι το 330 η νέα πρωτεύουσα ήταν έτοιμη. Τα δημόσια κτίρια, το παλάτι, ο ιππόδρομος, η αγορά και ό,τι άλλο συνηθιζόταν την εποχή εκείνη ετοιμάστηκε με λαμπρότητα. Αγάλματα και άλλα διακοσμητικά στοιχεία ξηλώθηκαν και μεταφέρθηκαν στη νέα πρωτεύουσα από την Αθήνα, τη Ρώμη, την Αλεξάνδρεια και αλλού. Η πόλη έλαμψε από τα ειδωλολατρικά στολίδια. Και η νέα θρησκεία; Η ταπεινή χριστιανοσύνη που σεβόταν ο κοσμοκράτορας; Είχε και αυτή το διακριτικό μερτικό της. Κατ’ αρχήν ο αυτοκράτορας δεν δέχτηκε να στηθούν ειδωλολατρικοί βωμοί για θυσίες. Έπειτα έκτισε δυο ναούς: την Αγία Ειρήνη και τους Αγίους Αποστόλους, που τους προόριζε για τους τάφους των αυτοκρατόρων.

03

Η Πόλη ένωνε δυο ηπείρους και δυο θάλασσες


Τα εγκαίνια της «Νέας Ρώμης» έγιναν την άνοιξη του 330 και διάρκεσαν σαράντα μέρες. Άρχισαν στις 2 του Απρίλη με λαμπρή τελετή στην αγορά και συνεχίστηκαν σε διάφορα σημεία της πόλης. Μια μέρα έγινε ακολουθία και λιτανεία στην Αγία Ειρήνη που επαναλήφθηκε στους Αγίους Αποστόλους κάποια άλλη μέρα, προεξάρχοντος του Αρχιεπισκόπου της πόλης και στην παρουσία του αυτοκράτορα.. Οι τελετές τελείωσαν στις 11 του Μάη. Τη μέρα εκείνη έφτασε στην αγορά ολόχρυσο άγαλμα του Κωνσταντίνου, που θύμιζε τον Ήλιο-Απόλλωνα και ακολούθησαν εκδηλώσεις λατρείας. Ήταν μια καθαρά ειδωλολατρική εκδήλωση που συνηθιζόταν τα χρόνια εκείνα, γιατί οι ειδωλολάτρες πίστευαν πως ο αυτοκράτορας ήταν θεός που κατέβαινε στη γη για να τους κυβερνήσει και όταν πέθαινε επέστρεφε πάλι  στον Όλυμπο!

 

Έτσι άρχισε τη ζωή της η νέα πρωτεύουσα της κραταιάς ακόμη Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Η πρωτεύουσα η «Νέα Ρώμη» ποτέ δεν επεκράτησε με αυτό το όνομα. Ο λαός την αποκαλούσε Κωνσταντινούπολη προς τιμήν του ιδρυτή της και σε λίγα χρόνια το όνομα αυτό καθιερώθηκε και επίσημα. Η εκκλησία καθιέρωσε γιορτή για τα εγκαίνια της Κωνσταντινούπολης που τιμάται στις 11 Μαΐου, γιατί, παρά τα πολλά ειδωλολατρικά στοιχεία των εγκαινίων, σημασία είχε πως υπήρχαν και χριστιανικά στοιχεία, ο δε αυτοκράτορας σεβόταν τον Αρχιεπίσκοπο της πόλης, τον βοηθούσε και χρηματοδοτούσε έργα του. Ο Αρχιεπίσκοπος της Κωνσταντινούπολης αναγνωρίστηκε στη συνέχεια ως «πρώτος τη τάξει» μεταξύ των άλλων και αργότερα του δόθηκε ο τίτλος του Οικουμενικού Πατριάρχη.

09

Αγία Ειρήνη - Ο αρχαιότερος ναός της Πόλης

 

Ο Κωνσταντίνος εξ άλλου είχε ήδη βοηθήσει τον Οικουμενικό Πατριάρχη να συγκαλέσει την Πρώτη Οικουμενική Σύνοδο της Νίκαιας. Ο αυτοκράτορας πέθανε το 337 και τάφηκε στους Αγίους Αποστόλους. Λίγο προτού πεθάνει βαφτίστηκε χριστιανός. Για το έργο του η Ιστορία του  έδωσε τον τίτλο του Μεγάλου και η Εκκλησία του Αγίου και Ισαποστόλου.

Fotogallery